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Ataque de ansiedad

Ataque de ansiedad

¿Qué es un ataque de ansiedad?

    Todos podemos experimentar ansiedad en algunos momentos. La ansiedad es una de las emociones que es normal sentir en nuestras vidas. Las formas leves de ansiedad pueden incluso tener alguna utilidad (p.ej., ayudar a que nos pongamos a trabajar para ajustarnos a un determinado plazo de entrega, etc.).

Cuando la ansiedad es muy intensa, se prolonga en el tiempo y tiene el efecto de desbordarnos en vez de ayudarnos, podemos estar ante un trastorno de ansiedad. Uno de los fenómenos más desagradables que puede acompañar a los problemas de ansiedad, o ser un problema en sí mismo, es el llamado ataque de pánico o de ansiedad, o crisis de angustia.

El ataque de ansiedad se caracteriza por la aparición brusca de sentimientos intensos de terror o pánico en ausencia de un peligro real. La crisis alcanza su máxima expresión en minutos y en ese tiempo suelen aparecer al menos cuatro síntomas de una lista de hasta trece manifestaciones de ansiedad: palpitaciones, sudoración, temblores o sacudidas, dificultad para respirar, dolor en el pecho, nauseas o malestar abdominal, mareo, escalofríos o calor, entumecimiento u hormigueo, etc. Si hay menos síntomas simplemente se habla de momento de alta ansiedad.

El ataque de ansiedad puede ser una experiencia aislada o repetirse. Según el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM, V), si los ataques de pánico aparecen de forma imprevista y recurrente (p.ej., en situaciones calmadas sin que la persona entienda por qué suceden), generan gran preocupación durante al menos un mes (p.ej., al pensar que significan la ocurrencia de un ataque cardíaco, un infarto cerebral, etc.) y no se explican por otra condición psicológica o médica, puede efectuarse un diagnóstico de trastorno de pánico.

La preocupación acerca de la recurrencia de nuevas crisis de ansiedad puede llevar a que la persona empiece a limitar sus actividades diarias en el intento de reducir los ataques de pánico (p.ej., evita ir a ciertos lugares o salir de casa, evita la actividad física, etc.). Estos comportamientos de evitación complican el problema y tenderán a generalizarse cada vez más dando lugar a lo que se llama trastorno de angustia con agorafobia.

El trastorno de pánico puede afectar hasta un 2-3% de la población, sobre todo mujeres, y suele aparecer entre los 20-24 años, siendo mucho más infrecuente su presencia antes de los 14 años.  Sigue leyendo Ataque de ansiedad

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