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Sonambulismo

Sonambulismo

¿Qué es el sonambulismo?

        El sonambulismo suele causar fascinación por las características curiosas que tiene el comportamiento de los sonámbulos. Antiguamente se pensaba que el sonambulismo ocurría en la fase de sueño REM (rapid eye movement) en la que soñamos y que era la expresión de un sueño. La investigación científica demostró que los sonámbulos no realizan sus sueños, el sonambulismo no sucede en la fase de sueño REM sino durante las fases de sueño más profundas (fases 3 y 4 de sueño lento profundo).

     El sonambulismo consiste en realizar actividades diversas mientras se está dormido (p.ej., desde sentarse en la cama y sostener la sabana entre las manos hasta vestirse, subir o bajar escaleras, comer, hablar, etc.). Los movimientos suelen ser torpes y el sonámbulo, que habitualmente será un niño o niña, se comporta como si fuera un autómata o robot. Puede tener la mirada fija y perdida, y no responder a lo que se le dice ni a los intentos de despertarlo. Si se logra despertar al sonámbulo, cosa que sucederá con dificultad, no recordará lo sucedido y estará confuso y desorientado durante un rato.

     A veces, el niño con sonambulismo se acuesta sólo en su cama y continúa durmiendo tranquilamente, otras veces se despierta fuera de su cama confundido, o puede terminar acostándose en otro sitio, sintiéndose desorientado al despertar allí a la mañana siguiente sin recordar nada.

     El sonambulismo, al igual que los terrores nocturnos (despertarse de repente con un grito de pánico o llorando angustiado), son trastornos del sueño que se producen durante el sueño muy profundo. Cuando la persona está en las fases más profundas del sueño algo la despierta parcialmente pero no del todo produciéndose un estado que es una mezcla de estar dormido y despierto. Es como si bajando en el ascensor de nuestra conciencia a un piso muy abajo, de repente algo llamara nuestra atención arriba e intentáramos subir pero nuestra conciencia se queda atrapada en algún punto del trayecto.

El cerebro de alguien con sonambulismo está dormido, pero la persona tiene la apariencia de estar despierta (puede moverse, hablar, etc.). Como estas fases de sueño predominan en las primeras horas de la noche, el sonambulismo empezará entre una y dos horas después de haberse dormido y dura desde segundos o minutos hasta más de media hora. Sigue leyendo Sonambulismo

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